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论中秋节起源于唐朝赏月风尚

时间:2017-09-30 09:19     来源:百了山人     作者:黄涛      点击: 次    
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导语:在某种程度上可以说,中秋节是个关于月亮的节日:拜月、赏月、吃月饼,由月圆引发的亲友团圆习俗,这个节日的主要风俗习惯都跟月亮有关系。

论中秋节起源于唐朝赏月风尚
【图语:八月十五中秋节】

  [摘要]中秋节是一个综合性的大节,其习俗活动跟上古时期的月亮崇拜、月亮神话、秋季祭社等有渊源关系,但是这些因素是在中秋节形成之后才对该节日发生影响的。中秋节形成的直接源头是唐初的赏月风尚。到中晚唐,中秋节已经成为我国的全民性节日。宋代它已成为以赏月饮酒为主要习俗的盛大节日。明代中秋节转为以拜月祈福、亲友团圆为主要习俗,并有了月饼这种节令食品。明清之后中秋节俗的功利性内容显著增强,贵人伦、重亲情的主题逐渐突出,而唐宋时期那种赏月的浪漫抒情氛围、痛饮美酒的狂欢精神衰退了。中秋节在我国发源与演变的过程完全是发自本土社会生活与文化传统的,没有异域文化因子,“中秋节源自新罗”之说是不能成立的,该说法的错误主要在于将两个完全不同的节日混在一起。

  中秋节是我国重要的传统节日,在现代社会,它是仅次于春节的第二大节。关于它的起源,现有说法主要为以下三种:其一,源于上古时期就开始的月亮崇拜;其二,源于对月中女神嫦娥的祭祀活动;其三,源于古人在秋季为庆祝丰收而举行的祭祀土地神的活动。这三种说法各有道理,能分别解释中秋节部分习俗活动的来源。一般认为第一种说法更能说明问题,因为中秋节的民俗活动不管是祭月赏月,还是吃月饼、庆团圆,都跟月亮有关系。从历史记载来看,中秋节一出现,就是以月亮为主题的,后来其主题演变为合家团圆则是由团聚赏月的活动和“圆月”的“圆”字引申发展而成的。第二种说法基于嫦娥奔月的故事,把拜月赏月说成是祭祀或感念月中仙女嫦娥,实际上是后世的人们把月亮人格化了,嫦娥成为月神或月亮的化身,祭祀嫦娥跟拜月实质上是一回事。所以前两种说法可以归并为一种。第三种说法着眼于农历八月是庄稼和瓜果成熟的季节,中秋节也有一些尝新粮、吃瓜果、庆丰收的习俗,不过这些活动在中秋节习俗中只是居于次要的位置,以此来解释整个中秋节习俗的起源就显得牵强了。

  以上三种关于中秋节起源的说法都存在一个问题,就是不能说明中秋节产生的时间。月亮崇拜、月亮神话、嫦娥神话、秋季祭月祭社,这些活动早在周代之前都已存在,都有确凿的文献记载,但是中秋节并不是周代之前产生的,它出现的时间更晚些。现在学界关于中秋节的形成时间并无定论,最常见的说法是中秋节形成于宋代,但这种说法并没有经过认真的考证,是以讹传讹造成的。[1]

  另一种极少见的说法是中秋节形成于汉代,这种说法也并没有经过严谨的考证,也没有用节日的构成要素来衡量,显然是站不住脚的,因为在唐宋以前见不到关于中秋节的记载。另一种说法是中秋节形成于唐朝,本文即持这一观点。

  如果说中秋节起源于月亮崇拜、月亮神话、嫦娥神话、秋季祭月祭社等文化事象,一般而言它也应该最初形成于这些文化事象出现或兴盛的时期;即使说它也可以产生于这些文化事象衰微的后世,但是也应该指出为什么在这些文化事象兴盛的周代之前没有形成中秋节,而在这些文化事象衰微的后世才产生该节日。显然,中秋节的形成还有其它的契机或条件。本文认为,中秋节的直接起源是唐初的赏月风尚,赏月风尚形成的原因首先在于月亮在农历八月十五显得又大又圆的自然属性,其次才是神话传说加给月亮的人文内涵,后来才有了拜月、吃月饼、庆丰收等习俗,最终形成一个综合性的大节。

  一、唐朝初年中秋节的形成

  节日形成的标志有两个要素:一是有固定的节期,二是有稳定的模式化的民俗活动。在历史上的某一时期,如果每逢八月十五这个日子,就做某些跟平日不一样又每年都类似的事情,那么我们就可以说,中秋节在这时产生了。

  在某种程度上可以说,中秋节是个关于月亮的节日:拜月、赏月、吃月饼,由月圆引发的亲友团圆习俗,这个节日的主要风俗习惯都跟月亮有关系。月亮崇拜和月亮神话在远古的时候就有了,但是在唐朝以前并不是固定在八月十五拜月或讲月亮神话。月亮崇拜、月亮神话与仲秋祭祀的习俗在周代以前就产生了,仅凭这些因素并没有正式形成中秋节。但是它们为后世中秋节成为一个大节奠定了基础。中秋节形成之后,由于存在内容上的联系或活动时间上的接近,它们就被或早或晚地结合到中秋习俗中来。月亮崇拜在汉代基本为皇家垄断,从此以后直到唐朝,极少见到普通民众拜月的记载。

  到了唐朝,记载农历八月十五或其前后赏月的诗歌骤然出现很多。检索全唐诗,唐朝的八月十五赏月诗共111首,出自65个诗人之手。[2]

  它们在题目中标出“八月十五”或“中秋”所作,或在正文诗句中写出这一时间。如李峤《中秋月二首》、王建《十五夜望月寄杜郎中》、杜甫《八月十五夜月》、韩愈《八月十五夜赠张功曹》、刘禹锡《八月十五日夜观月》、张祜《中秋月》、许浑《鹤林寺中秋夜玩月》、曹松《中秋对月》等。从诗题看,当时“中秋”一词已被人们普遍使用。唐朝以前,该词就已有人使用了。《周礼·春官》中有:“中春,昼击土鼓,吹豳诗,以逆暑。中秋夜迎寒,亦如之。”[3]

  其中,“中春”指春季的中间一个月,即农历二月;“中秋”则指秋季的中间一个月,即农历八月,这与后来的“中秋”特指八月十五还有差异,但是属于同一个词的意义演变。《礼记?月令》上有“仲秋之月”的说法,“仲秋”指秋季的第二个月,与后来的“中秋”不同,但是有音近的联系。唐诗中的“中秋”则特指农历八月十五。唐朝诗人欧阳詹(公元785~约827年)还专门解释了“中秋”这个词的含义。他在《长安玩月诗序》中说:“秋之于时,后夏先冬。八月于秋,季始孟终。十五于夜,又月之中。稽于天道,则寒暑均,取于月数,则蟾魂圆,故曰中秋。”

  从一些诗句的描述,可以断定八月十五赏月从初唐开始已是在文人士大夫阶层广泛流行的习俗。王建(约767-约830)《十五夜望月寄杜郎中》中说:“中庭地白树栖鸦,冷露无声湿桂花。今夜月明人尽望,不知秋思落谁家?”“今夜月明人尽望”一句,意思是今夜月色很好,人人都在望月,点出八月十五日赏月是社会上人人所做之事。张祜(约785-约852)诗《中秋月》先写中秋夜色:“碧落桂含姿,清秋是素期,一年逢好夜,万里见明时。”然后写自己久处边塞,在月圆之夜不能与亲人团圆的愁绪离情:“绝域行应久,高城下更迟。人间系情事,何处不相思。”字里行间透露的是“每逢佳节倍思亲”的情感。杜甫《八月十五夜月》则有“满目飞明境,归心折大刀”之句,也写思乡之情。白居易咏中秋诗尤多,诗题中标出“八月十五”或“中秋”字样的就有7首,如《华阳观中八月十五日夜招友玩月》:“人道秋中明月好,欲邀同赏意如何?华阳洞里秋坛上,今夜清光此处多。”写的是中秋月夜与友人聚会赏月之事。晚唐诗人殷文圭作有《八月十五夜》,写中秋之夜独身在外的乡愁,开头两句为“万里无云境九州,最团圆夜是中秋”。其中“最团圆 ”即指月圆人团圆,是此时已有亲人团聚赏月习俗的一处明证。

  除了诗歌以外,还有其他形式的关于唐代中秋习俗的记载。五代王德裕的笔记小说《开元天宝遗事》中记载了唐玄宗(公元685-762,即李隆基,又称唐明皇)要建“望月台”的故事:

  玄宗八月十五日夜与贵妃临太液池,凭栏望月不尽,帝意不快,遂敕令左右:“于池西岸别筑百尺高台,与吾妃子来年望月。”后经禄山之兵,不复置焉,惟有基址而已。”

  从上下文看,这是发生在天宝十四年的事。笔记小说不是信史,上述故事有可能是民间传说。但即使是民间传说,至少也说明在五代之前有了比较兴盛的中秋赏月之俗,如此民众才能编出唐玄宗八月十五的夜晚与杨贵妃一同赏月又要建望月台的故事。晚唐卢肇的《唐逸史》记载唐玄宗喜爱中秋玩月的事:“开元中,中秋夜待明皇于宫中玩月。”

  唐代还盛传唐玄宗游月宫、遇仙女、传仙乐的故事,可称为中秋节的三大传说之一(另外两个传说是嫦娥奔月和元代借月饼起义的故事)。据唐代蒋防《幻戏志》记载:八月十五日夜晚,玄宗望月入迷,起了游月宫的念头,就请天师作法,与天师一起来到月宫。月宫中的仙乐分外动听,仙女告诉他们这音乐名叫《紫云曲》。玄宗素晓音律,默记曲调,回到凡世把这仙乐传了下来,起名为《霓裳羽衣》。从月宫回来的途中,经过潞州城,俯视全城,见月光如画,城中静悄悄的。天师就请玄宗用玉笛演奏乐曲,但玉笛并没随身带来,还在寝殿之中。天师就命徒弟去取,瞬间取回。奏完曲子,君臣几人向城中投撒金钱。过了十几天,潞州官府上奏说,八月十五日月圆之夜,城市上空有天乐传来,并有金钱撒下。这个故事在唐代笔记小说《龙城录》(作者托名柳宗元)中也有记载,对月宫景象、素娥仙乐等描述更为详细生动,并提到“次夜上皇欲再求往,天师但笑谢而不允。”意思是游月宫是特定时间“八月望日”才能做的事。

  《开元天宝遗事》卷二“撤去灯烛”条还记载了宰相苏颋八月十五在皇宫中值夜班时置酒赏月故事:“苏颋与李乂对掌文诰,玄宗顾念之深也。八月十五夜,(苏)于禁中直宿,诸学士备文酒之宴。时长天无云,月色如昼。苏曰:‘清光可爱,何用灯烛!’遂命撤去。”值班时也要置备酒宴赏月,更能彰显中秋玩月习俗。

  中唐时期的笔记小说《诸山记》记载了一个传说:武夷山神叫武夷君。秦始皇二年时,有一天武夷君传话给村里人说:“你们要在八月十五日汇集山顶。”这天村里人都聚集在山顶,只见这里有彩屋帐幔亭台,空地上设着宝座,前边铺着红云紫霞褥子,旁边器物都很华丽。神命男女分两旁坐下。只听见空中有人说话,但看不到说话人的形体。很快音乐声响起,也只见乐器,看不到演奏的人。一会儿摆上酒宴,让大家吃饭,味道甘美。后来各路神仙都离去了,大家都很欣喜。陆羽(733-804)所作《武夷山记》也有类似记载:玉皇与太姥、魏真人、武夷君在山上建幔亭彩屋,在八月十五这天与乡民们宴饮,并对乡民说:“你们都是我的曾孙。”以上关于武夷山的传说当然是人们编的故事,各路神仙现身招待村民的事情不是真事,但是这个故事的背景即八月十五日村民聚集在一起喝酒吃饭的习俗应该是真实的。上边的传说就是人们在编故事解释为什么在八月十五这天要汇聚宴饮。

  从上述诗歌和其他文字记载,我们可以看到,在唐朝,中秋节已经初步形成了。从现有资料来看,唐朝初年主要是社会的中上层人物如官员、文人等及其家庭开始风行在八月十五日月夜,家人或朋友聚集在一起赏月、赋诗、饮酒、聊天等。一般贫苦人家没有赏月、赋诗的雅兴,但到了中唐时期,中上层赏月聚会的风尚影响、流传到下层社会,开始在寻常百姓家庭、寺庙之类公众场所兴起聚会、宴饮、祭月等习俗。由此到晚唐,中秋节已成为全社会的节日。

  我们还可以看到,唐朝的中秋节习俗和后来的中秋节有比较大的差异,那就是唐朝中秋以赏月为中心。赏月一般是亲友聚集在一起,一边宴饮,一边赏月聊天,文人则对月赋诗。也有人独自赏月,独赏明月留下的记载多为思乡思友之作。一般是个人离开亲人,出差在外,面对圆月,想到家中亲人也在欣赏明月,为月圆人不圆而伤感,并将这种憾恨写在诗歌中。可以说,唐朝的中秋节习俗就是亲友团聚在一起赏月,其中心内容是赏月,团圆是因赏月而起的,是依附在赏月活动上的。如果不是因为赏月活动,就不会凭空生出中秋团圆的习俗。

  唐朝出现赏月习俗的原因首先在于中秋月亮特别大特别圆的自然条件。其实单纯从天文学的角度看,月亮不一定只在中秋分外明。月亮每月都要圆一次,每次月圆的时候都很亮。可是根据我们的生活经验,“月到中秋分外明”。这是什么原因呢?从天文学那里找不到合理的解释。月亮的亮度,跟月亮反射给地球光线的反光面的大小有关,同时还跟月亮离地球的远近、月亮离太阳的远近有关。每月的满月都能达到最圆的状态,反光面都有一天达到最大,八月十五也并不比别月十五更圆。那就要看月亮的近地点和近日点的情况了。根据天文学资料,月亮在其公转的椭圆形轨道中,其近地点并不一定在八月十五前后,而近日点一般在农历十一月、十二月,不在八月。天文学上找不到合理的原因,而气象学上却有可信的解释。黑龙江省气象中心矫玲玲撰文指出:

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